(caribes.net)

CARACAS -- Los Caribes de Anzoátegui son el único equipo debutante en la Serie del Caribe tras conseguir el domingo su primer título del béisbol venezolano.

Sin nombres de campanillas -- pero con una buena ofensiva -- quizás la figura más conocida de su plantel está en la banca: el dominicano Julio Franco.

Los Caribes cuentan con el poder de Luis Jiménez, líder jonronero de la liga al sacar 12 pelotas del parque durante la ronda regular y jugador más valioso de la final en la que igualó un récord con 12 remolcadas al vencer en el máximo de siete encuentros a los Tigres de Aragua.

La velocidad, contacto y habilidad ofensiva de Alexi Amarista, máxima figura del equipo, César Suárez, Luis Maza y Alex Romero le dan versatilidad a la alineación de los Caribes, que también cuenta con José Castillo y Jackson Melián.

"Ofensivamente contamos con muchas alternativas para hacer carreras, aunque quizás perdimos un poco de fuerza. Estos muchachos saben como hacer su trabajo, la mayoría de ellos terminó caliente la temporada y sólo unos pocos tienen una o dos semanas sin jugar", dijo Samuel Moscatel, gerente general de los Caribes, que logró su primer campeonato en 20 años de historia en el béisbol profesional venezolano.

Las bajas de la alineación son los jardineros Josh Kroeger, el jugador más valioso de la temporada, y Endy Chávez; así como las del tercera base, Oscar Salazar, y el campocorto, Jonathan Herrera. Todos ellos jugadores con experiencia en Grandes Ligas.

El pitcheo, aunque mejorado y fortalecido en comparación con el que tuvo en la final, luce como una de las debilidades del equipo.

El cuerpo de abridores estará encabezado por Seth Etherton, refuerzo de los Tigres de Aragua que abrirá el primer partido ante Puerto Rico; luego le seguirán Ramón Ramírez contra República Dominicana; y Amaury Sanit frente a México.

En la segunda vuelta los lanzadores serán Rosman García, Alex Herrera y Etherton.

"Es una mejor rotación de la que tuvimos en la final, en la que solo teníamos a tres abridores definidos", dijo Moscatel.

Del grupo de iniciadores solo Etherton estuvo en ese rol durante toda la campaña, en la que tuvo la octava mejor efectividad de la liga, con 2.81.

El cuerpo de relevista del equipo se presenta como otro aspecto sólido, al contar con el cerrador Francisco Buttó, refuerzo de los Tigres, y el preparador de mesa Luis Ramírez, de los Bravos de Margarita.

"Hemos armado a un equipo bastante, bastante competitivo. No podemos decir que vamos a ganar el título, pero vamos a batallar, iremos día a día y al final veremos qué pasa", señaló Moscatel.