(caguascriollos.com)

SAN JUAN -- Los Criollos de Caguas tuvieron que esperar 10 años para alcanzar su 15to título en la liga puertorriqueña, y ahora tratarán de conquistar el primer cetro de Puerto Rico en más de una década en la Serie del Caribe.

Caguas ostenta tres títulos regionales, pero no se ciñe la corona caribeña desde 1987 en Hermosillo.

Los dirigidos por Lino Rivera intentan detener la sequía de campeonatos de Puerto Rico que se remonta a 2000, cuando los Cangrejeros de Santurce lograron la 14ta corona de la isla.

República Dominicana encabeza la tabla histórica con 18 títulos.

En su tránsito hacia la Serie del Caribe, Caguas fue líder de la temporada regular boricua con foja de 31-16. Además, concluyó con una efectividad colectiva de 2.98 y el equipo bateó para .265.

En la final, los Criollos derrotaron en el máximo de siete encuentros a los Leones de Ponce, equipo del que convocó a varios jugadores para reforzar su plantel como los lanzadores Juan Padilla y Kyler Newby; el receptor Robinson Cancel y el jardinero Hiram Bocachica.

Los Criollos no podrán contar con el receptor Antonio Jiménez, a quien los Azulejos de Toronto no le dieron autorización para jugar.

El pitcheo asoma como una de las fortalezas de la novena puertorriqueña, especialmente su "magistral" releveo, afirmó Rivera.

"Esta fue una temporada muy especial desde el principio, y yo creo que la clave fue mantener bien sólido el pitcheo", afirmó Rivera. "El pitcheo fue nuestra clave siempre".

En lo que respecta al cuadro interior, Rivera no pareciera tener inconvenientes, razón por la cual reforzó los jardines con Bocachica y Jesús "Motorita" Feliciano.

Peloteros como Alex Cora y Luis "Wicho" Figueroa fueron determinantes en la coronación por su experiencia.

Puerto Rico debuta el miércoles a segunda hora contra el campeón de Venezuela, Caribes de Anzoátegui.