(Tom Olmscheid/AP)

MAYAGÜEZ, Puerto Rico - La Serie del Caribe no sólo es una interesante competencia entre los campeones de las cuatro principales ligas caribeñas, sino también que para algunos peloteros, es la última oportunidad del invierno para demostrarles a los escuchas de Grandes Ligas de lo que son capaces de cara a los entrenamientos de primavera.

Tal es el caso del derecho mexicano Luis Ignacio Ayala, veterano que no lanza en las mayores desde el 2009 y busca volver a la Gran Carpa este año.

Tras un sólido invierno con las Aguilas de Mexicali y luego como refuerzo de los campeones de la Liga del Pacífico, Yaquis de Obregón (efectividad de 2.45 con 10 juegos salvados con Aguilas y PCL de 1.42 y dos rescates con Yaquis), Ayala está feliz de estar una vez más en la Serie del Caribe.

"Muy contento, hoy a gusto en una serie más, mi quinta ya", le dijo Ayala a LasMayores.com en el Estadio Isidoro "Cholo" García de Mayagüez. "Creo que la Serie del Caribe es el torneo de más importancia a nivel internacional, representa mucho para cada pelotero representar a su país, eso es de gran valor para los peloteros. Aparte de que hay la oportunidad de ser escouteado por algún scout de Grandes Ligas para una firma."

Aunque se vio muy bien en el invierno, el derecho de 33 años recién cumplidos tuvo un 2010 para el olvido a nivel de Triple-A con tres organizaciones diferentes. En las sucursales de los Dodgers (Albuquerque), Diamondbacks (Reno) y Rockies (Colorado Springs), tuvo un récord combinado de 2-10 con efectividad de 6.42 en 36 juegos. Permitió 60 hits y 34 limpias en 47.2 entradas lanzadas.

Las mejores temporadas en Grandes Ligas del oriundo de Los Mochis fueron sus primeros tres años con los Expos/Nacionales, equipo en el que formó un buen dúo con el californiano Chad Cordero en el bullpen de Montreal/Washington.

Aunque volvió más o menos bien en el 2007 después de perderse toda la temporada anterior por una cirugía Tommy John, la decaída del sinaloense a nivel de Grandes Ligas ha sido precipitosa desde el 2008.

Sin embargo, Ayala asegura que está sano y listo para volver a contribuir en un equipo del béisbol de lujo.

"Me encuentro muy bien, tuve una buena temporada (en el invierno) y estoy sano", afirmó Ayala, quien lanzó 1.1 entrada en blanco en la maratónica victoria de los Yaquis sobre los Toros del Este (República Dominicana) en el primer partido del certamen aquí en Mayag üez. "(Voy a) simplemente enfocarme en la Serie del Caribe y buscar una firma por ahí."