(Thon family)

MAYAGÜEZ, Puerto Rico - La carrera de Dickie Thon en el béisbol profesional es una mezcla de éxitos, oportunidades perdidas y, sí, algo de mala suerte. Pero su legado en la pelota de su país y del Caribe está sellado desde hace mucho tiempo.

Mientras jugaba y brillaba en la pelota puertorriqueña, parecía encaminado a una excelente carrera en Grandes Ligas, cuando conectó 20 jonrones y empujó 79 carreras con los Astros de Houston en 1983, asistiendo al Juego de Estrellas ese año.

Pero como muchos recuerdan, el boricua recibió un pelotazo en la cabeza de Mike Torrez de los Mets en la primera semana de la temporada de 1984, algo que hizo un daño irreparable a su trayectoria en la Gran Carpa. Volvería a jugar varias temporadas con los Astros, Padres, Filis, Rangers y Cerveceros, pero la verdad es que nunca alcanzó el nivel que se le proyectaba antes de aquel lamentable incidente.

Pero Thon dejó tantas huellas en el béisbol caribeño que fue exaltado al Salón de la Fama de la Serie del Caribe en el 2008, y estuvo presente para la exaltación de sus compatriotas Roberto Alomar, Carlos Baerga, Cándido "Candy" Maldonado y Luis "Mambo" de León.

"Bien orgulloso", dijo Thon acerca de los nuevos inmortales del Caribe. "Estos son jugadores que a pesar de que estaban en Grandes Ligas, siempre participan en la Serie del Caribe. Me siento orgulloso por ellos, bien contento".

Thon escribió su propia historia en Series del Caribe representando a Puerto Rico en los años 80 y principio de los 90. En cuatro ediciones, el torpedero bateó .318 en 91 turnos, con 29 empujadas.

Diferente a la época de ahora, en sus tiempos Thon compitió contra grandes nombres en la Serie del Caribe.

"Comencé jugando en la Serie del Caribe en los años 80", recordó Thon en el Teatro Yagüez de esta ciudad. "Jugué en cuatro y ganamos dos. Me acuerdo que en la Serie del Caribe para aquel entonces jugaban las estrellas de cada país.

"Recuerdo a David Concepción y Manny Trillo (de Venezuela), y de Santo Domingo jugaban Pedro Guerrero y Tony Fernández. Eran equipos bien buenos. Para mí era bien emocionante participar con ellos".

Con cada vez menos estelares de Grandes Ligas participando en la Serie del Caribe, Thon aconseja que jugar en la pelota invernal y el clásico caribeño puede ser algo bien positivo para un joven con aspiraciones de llegar lejos en el béisbol profesional.

"Me ayudó mucho en mi carrera" señaló. "Espero que ayude la carrera de los peloteros puertorriqueños".

Aunque no llegó a ser el ligamayorista que tal vez hubiera sido si no fuera por el pelotazo, Thon sí jugó un total de 15 años en la Gran Carpa. Terminó su carrera de las mayores con promedio de .264 en 4449 turnos al bate, con 71 jonrones, 435 empujadas y 167 robos.

Ahora toca la segunda generación.

Richard Joseph Thon, mejor conocido como "Dickie Joe", fue firmado por los Azulejos de Toronto y a sus 19 años. Asistirá a los entrenamientos de primavera del equipo canadiense, rumbo a la liga de novatos.

Por supuesto, es todo un orgullo para Dickie padre.

"Acaba de firmar con Toronto, va para la liga rookie,", dijo Thon, ahora de 52 años. "Tiene la habilidad y el deseo. Creo que con el esfuerzo puede llegar a las Grandes Ligas".