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MAYAGÜEZ, Puerto Rico -- Después de dos jornadas, arranca una nueva Serie del Caribe.

Los triunfos del jueves de Puerto Rico y República Dominicana sobre México y Venezuela, respectivamente, dejaron a los cuatro equipos empatados con marca de 1-1 y con las mismas posibilidades de conseguir el cetro regional.

"Esta victoria es importante no sólo para nosotros, sino para la serie", comentó Lino Rivera, manager de los Criollos de Caguas puertorriqueños que derrotaron por 7-3 a los mexicanos Yaquis de Ciudad Obregón.

A primera hora, los dominicanos Toros del Este se impusieron por 6-5 sobre los venezolanos Caribes de Anzoátegui.

"Yo dije que iba a ser una seria nivelada, los cuatro equipos nivelados, y todos han visto como se han presentado los juegos", agregó Rivera.

Los cuatro duelos se han decidido por un total de ocho carreras, y además hay otra cifra que salta a la vista: 16 errores, incluyendo cuatro del antesalista mexicano Agustín Murillo.

Las dos pifias de Murillo en el encuentro del jueves fueron decisivas en el racimo de cinco carreras de Puerto Rico en el primer inning, que puso en marcha el triunfo boricua.

"Ha sucedido en varias jugadas. Agustín Murillo es uno de los mejores defensivos que hemos tenido en México", comentó el dirigente de los Yaquis, Eddy Díaz. "Quizás es por la inactividad que existe en la Serie del Caribe".

Pronosticó que, con dos partidos bajo la manga, "eso va a mermar a partir de mañana".

Rivera aplaudió el desempeño de Juan Padilla, el lanzador que tiró cuatro innings impecables en labor de relevo del abridor Dylan Owen.

Padilla sólo toleró cinco hits y ponchó a dos.

"Padilla tira strikes", señaló. "Cuando uno tira strikes, especialmente en este estadio, como es su costumbre, pasan cosas buenas".

El manager puertorriqueño espera que las cosas buenas continúen el viernes frente a República Dominicana, el gran clásico del béisbol caribeño.

Rivera enviarán al montículo a Kyler Newby y los Toros a Fernando Abad.

"Para nosotros es un incentivo más. Son dos países totalmente beisboleros que han dado tantas estrellas, no sólo para la Serie del Caribe, sino tantas estrellas", afirmó.

Una preocupación para el manager de República Dominicana, Dean Treanor, es el agotamiento de sus lanzadores, después de jugar 15 innings el miércoles en la derrota 4-3 ante México.

"Si esto sigue así, tengo que buscar la forma de proteger al bullpen", indicó Treanor.

Kevin Barker empalmó un jonrón y remolcó tres carreras en el triunfo de los Toros sobre los Caribes, el único equipo que debuta en la Serie del Caribe.

Caguas, sin embargo, es la única novena que ha ganado anteriormente el torneo.