SANTO DOMINGO - La última vez que una representación cubana participó en la Serie del Caribe fue en 1960, poco después de la revolución que puso en el poder al régimen castrista.

Ahora, más de 50 años después, podríamos ver el regreso al evento de un viejo conocido. El presidente de la Confederación de Béisbol del Caribe, Juan Francisco Puello Herrera, pretende hacer de ese sueño una realidad.

"Estamos pensando incluir a Cuba en algo", dijo el dominicano Puello Herrera después del Congresillo anual de la Confederación, en un hotel de la capital dominicana. "Si se da creo que va a ser un factor importante para la próxima Serie del Caribe en Hermosillo".

En la denominada "primera etapa" de la Serie del Caribe, de 1949 a 1960, las representaciones cubanas dominaron el evento al ganar siete de las 12 ediciones celebradas. Desde 1970, la "segunda etapa" se ha disputado entre equipos de la República Dominicana, Venezuela, Puerto Rico y México.

Puello Herrera afirmó que tiene previsto viajar a Cuba en marzo, con el objetivo de hacerle una propuesta a las autoridades deportivas de dicho país relacionada con una posible participación en la Serie del Caribe.

"Va a depender de ellos", manifestó el veterano dirigente deportivo. "Va a depender de un estudio económico que están haciendo, pero está más cerca de lo que uno cree".

Por motivos políticos y de otra índole, Cuba no ha realizado béisbol profesional desde que se implementó el sistema comunista al principio de la década de los 60. De su parte, Puello Herrera insiste en que su entidad nunca ha estado en contra de la inclusión de equipos cubanos en la Serie del Caribe.

"Lo de Cuba, la gente está equivocada", expresó. "Nosotros no le hemos cerrado el paso, sino que ellos no han querido venir, por razones diversas. Ahora le vamos a hacer una propuesta, a ver si en este caso pueden entusiasmarse y venir a la Serie del Caribe".

¿SANGRE NUEVA?
Aunque la participación de Cuba en estos eventos no sería "nueva", en términos prácticos sí lo sería, ya que estamos hablando de más de 50 años de ausencia. Para el presidente de la Confederación, ya es hora de que se sientan nuevos aires.

"Yo creo que hay que ampliar esto", dijo Puello Herrera, "y se ha tardado mucho con las otras ligas (Panamá, Colombia y Nicaragua). Necesitamos un ingrediente nuevo en la Serie del Caribe, y puede ser Cuba".

¿Y LOS OTROS PAÍSES?
Desde hace varios años se ha hablado de la posibilidad de incluir a Nicaragua, Colombia y Panamá en la Serie del Caribe. Pero a esta altura, al menos bajo el mando de Puello Herrera, es un proyecto que luce bien remoto. Para el presidente de la Confederación, las ligas de dichos países aún no reúnen las condiciones económicas para ser tomadas en cuenta.

"Aunque les duela a las ligas, si usted no puede gobernar su casa, usted no puede ir a otra", dijo tajantemente. "Tú tienes que arreglar tu problema económico interno, y después tratar de desplegar hacia afuera.

"Esas ligas, Nicaragua, Panamá y Colombia, tienen problemas económicos internos. Solucionen su problema interno. Si esas ligas están funcionando bien económicamente hablando, entonces tienen las puertas abiertas en la Confederación".