Shelby Miller encabeza a los novatos de G.L. con 15 victorias esta temporada. (Jeff Roberson/AP)

SAN LUIS, Misuri -- Sin importar la fortaleza del núcleo de veteranos, los Cardenales de San Luis nunca hubieran podido ganar la División Central de la Liga Nacional sin la ayuda de rostros nuevos.

El lanzador cerrador, el campocorto y su as de la rotación se lesionaron en febrero. La temporada del zurdo mexicano Jaime García terminó en mayo y Allen Craig estuvo fuera de acción la mayor parte de septiembre y ha sido descartado de al menos la serie de primera ronda de la liga debido a esguince en un pie. Chris Carpenter, Jason Motte y el dominicano Rafael Furcal han sido sólo espectadores de tiempo completo.

Jugadores llamados de las ligas menores ayudaron a llenar los huecos y los Cardenales ganaron su división por primera vez desde 2009, y por 11era ocasión en 18 temporadas desde que el consorcio de Bill DeWitt Jr. compró la franquicia.

"Ojalá no revisen identificaciones personales antes de llegar a los playoffs", dijo el viernes riendo Trevor Rosenthal, el nuevo taponero.

"Es una locura. Observa, y (verás) que la mayoría de los chicos surgieron juntos en la organización. Es un sentimiento increíble", agregó Rosenthal.

Los Cardenales consideraron que obtendrían contribuciones de Shelby Miller, Rosenthal y Michael Wacha, un trío de jóvenes de 22 años, y los tres superaron las expectativas. Miller encabeza a los novatos de Grandes Ligas con 15 victorias, Rosenthal recibió el trabajo de cerrador cuando el venezolano Edward Mujica flaqueó y Wacha se quedó a un out de lanzar juego sin hit en su apertura más reciente. Joe Kelly, de 24 años, fue el lanzador abridor más fuerte durante aproximadamente un mes y medio.

"Tuvimos algunos contratiempos duros y perdimos a algunos muchachos cruciales, y sencillamente seguimos hacia adelante", dijo Matt Carpenter, quien encabeza las mayores en hits, carreras anotadas, juegos con más de un imparable y dobletes. "Ha sido un año especial (pero) que todo el mundo tenga claro que no nos damos por satisfechos".

Seth Maness, de 24 años, ha obligado 15 batazos para doble matanza en 61 entradas y un tercio como relevista corto, y el zurdo Kevin Siegrist, seleccionado en la ronda 41 del draft, llegó al sábado con promedio de carreras limpias admitidas de 0.47, tras permitir 16 hits en 38 entradas y dos tercios. Los zurdos John Gast y Tyler Lyons debutaron ambos con un par de victorias.

"Piensen en todos los jugadores que tuvimos que subir", dijo DeWitt. "Se puede hablar y hablar de este equipo. Tener buen material y luego subir y hacerlo bien como novato son dos cosas diferentes", añadió.

Con un juego por disputar en la temporada regular, los Cardenales tienen 36 victorias de lanzadores novatos, la mayor cantidad en Grandes Ligas. Han utilizado en total 20 novatos, su mayor cantidad desde que usaron 21 debutantes en 1970.

Adam Wainwright retiró el último out en la Serie Mundial de 2006 y fue un miembro crucial del equipo que ganó el título en 2011. Saboreó estar en el centro del camerino siendo empapado por compañeros de equipo, pero también se divirtió mucho observando a los jóvenes celebrar.

"Estoy contento de que estos muchachos jóvenes estén recibiendo una oportunidad de destapar el champán, mucha gente nunca recibe esa oportunidad", agregó Wainwright.