Curtis Granderson y Sandy Alderson. (Phelan M. Ebenhack/AP)

NUEVA YORK - Los Mets del 2014 parecen tener una nueva identidad, para bien o para mal. Este es un nuevo equipo, con una mezcla de renombrados agentes libres como Curtis Granderson, Chris Young y el dominicano Bartolo Colón y un grupo de recién llegados. Matt Harvey no verá acción la próxima campaña debido a que estará rehabilitándose de una operación Tommy John. Pero Zack Wheeler y Travis d'Arnaud esperan tener sus primeras temporadas completas en Grandes Ligas, mientras que Noah Syndergaard también espera su debut.

Con el cambio, por supuesto, llega la incertidumbre. A continuación las interrogantes más importantes que los Mets enfrentan de cara al 2014:

1. ¿Quién será el cerrador en Queens?
A unas semanas del arranque de los entrenamientos primaverales, los Mets esperan que el derecho Bobby Parnell pueda recuperar su nivel de taponero dominante que mostró el verano pasado, pero también tienen un plan B en mente. El derecho Vic Black es un favorito tanto del manager como de la directiva, y sería el candidato idóneo para cerrar en caso de que Parnell no esté listo.

2. ¿Hasta qué punto podrá David Wright carry echarse el equipo al hombro?
Pocos esperan que el capitán David Wright permanezca como un pelotero de élite ya avanzado en sus treintas, lo que significa que los Mets deberán contender antes de que el nivel de su mejor jugador comience a decaer. Por ahora, Wright sigue siendo un jugador de primera categoría (aunque propenso a las lesiones) en lo que será su campaña con 31 años de edad, capaz de guiar a los Mets más lejos que cualquier otro pelotero en el roster.

3. ¿Qué tan rápido progresará Harvey?
Harvey planea permanecer en el Citi Field mientras completa su rehabilitación entre 12 y 14 meses. La meta es que Harvey esté listo para el Día Inaugural del 2015, quizás con una o dos millas por hora más en su recta tras una cirugía Tommy John.

4. ¿Qué tan bueno puede llegar a ser Syndergaard?
Al igual que Harvey en 2012 y Wheeler en 2013, Syndergaard arrancará el 2014 como la joya más preciada del sistema de ligas menores de Nueva York. La atención se centrará en el espigado derecho esta primavera, mientras busca establecerse como uno de los pitchers jóvenes más brillantes del béisbol. Si todo sale bien, Syndergaard seguirá el mismo camino que Harvey y Wheeler y su debut llegaría a mitad de temporada; los Mets esperan contar con los tres dentro de su rotación para el Día Inaugural del 2015.

5. ¿Será Wheeler el siguiente Harvey?
Al igual que Harvey, Wheeler lució espectacular pero inconsistente en su temporada de novato, mostrando destellos de grandeza pero también lapsos de mediocridad. Los Mets esperan que al igual que Harvey, Wheeler madure rápidamente en su primera campaña completa y finalice los entrenamientos primaverales como integrante de la parte alta de su rotación.

6. ¿En qué clase de jugador se convertirá d'Arnaud?
Se habla mucho de Harvey, Wheeler, Granderson y Colón, pero quizás nadie será más importante para el éxito de los Mets en 2014 que el propio d'Arnaud. A diferencia de Wheeler, d'Arnaud no mostró destellos de grandeza en su primera tacita de café en las mayores, pero sigue siendo un prospecto altamente cotizado. Si logra desarrollarse como el bate de peso que los Mets visualizan, será una pieza clave en las aspiraciones del equipo en el futuro.