Prince Fielder. (Paul Sancya/AP)

Al preguntársele al toletero venezolano de los Tigres, Miguel Cabrera, qué le ha ayudado a castigar el primer lanzamiento que ve -- uno de los secretos que lo ha hecho uno de los bateadores más dominantes en la Gran Carpa -- el cañonero no dudó en dar la respuesta.

"Se debe a él", dijo Cabrera señalando hacia uno de sus compañeros a su izquierda. "Por Prince es que veo mejores lanzamientos".

Prince Fielder bateó detrás de Cabrera, como cuarto en la alineación, durante las históricas campañas de Cabrera en el 2012 y 2013 que lo vieron ganar la Triple Corona de bateo (2012) y ser el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en años consecutivos. Ahora con la partida de Fielder a Texas, será interesante ver de qué manera eso impactaría a Cabrera.

Ryan Braun, quien ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2011, fue el hombre que bateó antes de Fielder en Milwaukee antes de que Detroit firmara al inicialista como agente libre. Podemos comenzar a notar un patrón.

Cuando el sorprendente cambio del 20 de noviembre que llevó a Fielder a los Rangers a cambio de Ian Kinsler fue anunciado, eso parecía ser buenas noticias para el dominicano Adrián Beltré, el tercer bate en la alineación de Texas. Pero el dirigente Ron Washington planea algo diferente.

Washington dio conocer que piensa tener a Fielder, cuya producción descendió notablemente en el 2013, bateando de tercero, con Beltré bajando un turno. "Maravilloso", dijo Fielder sobre la idea.

"Él se siente cómodo con esto", manifestó Washington acerca de Fielder. "Como lo hemos visto, en todos sus años en las Grandes Ligas ha estado protegiendo a alguien en el lineup. Ahora que está en Texas, me encanta que Beltré sea el cuarto bate. Así que eso significa que posiblemente contaré con Prince de tercer bate".

Algunos de los que se enfocan en las estadísticas dirían que se le presta mucha atención a la protección en la alineación. Pero un jugador o manager de Grandes Ligas expresaría lo contrario.

Cabrera, tres veces campeón de bateo en el Joven Circuito, ha aprovechado cada oportunidad para elogiar y agradecer a Fielder por su extraordinaria presencia en el círculo de espera. Las estadísticas de poder de Cabrera ascendieron de 30 jonrones y 105 impulsadas en el 2011 a 44 cuadrangulares y 139 remolcadas en el 2012; y 44 vuelacercas y 137 empujadas en el 2013.

Está por verse si Cabrera será igual de efectivo en los primeros lanzamientos con un nuevo cuarto bate -- posiblemente su compatriota Víctor Martínez -- en la remodelada alineación de los Tigres.

Antes de la llegada de Fielder, Cabrera tuvo altos promedios en los primeros lanzamientos que bateó en juego -- .438 en el 2011, .319 en el 2010 -- pero con mucho menos poder: cinco jonrones en cada campaña.

Al igual que Cabrera, el la presencia de Fielder fue un gran factor para Braun. Fue un bateador temible.

En la temporada en que Braun fue el Jugador Más Valioso, Fielder encabezó el Viejo Circuito en bases por bolas intencionales con 32 -- 30 más que Braun. Fielder lideró esa misma categoría en su primer año en el Joven Circuito con 18 -- uno más que Cabrera, quien encabezó la Liga Americana en pasaportes intencionales con 32 en el 2010 y 22 en el 2011.