(Jim McIsaac/Getty Images)

LEESBURG, Virginia - Los bonos de Gregory Polanco estaban bastante altos en los Piratas de Pittsburgh cuando empezó la temporada invernal del 2013-14.

Han subido más todavía con la clase de campaña de Polanco en la Liga Dominicana con los Leones del Escogido (.331 de promedio, .428 en porcentaje de embasarse y slugging de .494 en 44 juegos).

Ahora, clasificado como el prospecto número 2 de los Piratas, Polanco quiere seguir progresando para acercarse más a la meta de establecerse en Grandes Ligas con los Bucaneros.

"He trabajado y me he mantenido jugando en la liga de invierno en Dominicana. Quiero seguir trabajando para llegar bien (a los entrenamientos)", le dijo Polanco a LasMayores.com durante el Rookie Career Development Program, programa de orientación para los peloteros en la cúspide de la Gran Carpa. "Lo primordial es estar en salud y prepararme físicamente, para seguir adelante".

Polanco se ha hecho sentir desde que debutó como profesional en el sistema de Pittsburgh en el 2009. Pero fue en el 2012 que el oriundo de Santo Domingo empezó a impactar en grande a nivel de liga menor. Ese año con Clase-A West Virginia, el jardinero tuvo promedio de .325 en 437 turnos oficiales, con 26 dobles, seis triples, 16 jonrones, 85 empujadas, 40 bases robadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .910.

La temporada pasada, en tres niveles desde Clase-A Avanzada hasta Triple-A, Polanco siguió su buen desempeño con .285, 12 cuadrangulares, 71 impulsadas, 30 dobles y 38 bases robadas en 127 partidos. Sigue llamando la atención su mejoría en cuanto a disciplina en el home se refiere, ya que viene de recibir 52 bases por bolas en 536 veces al plato, con 73 ponches recibidos y porcentaje de embasarse de .364.

El quisqueyano fue convocado al Juego de las Futuras Estrellas, además de integrar el Equipo de Estrellas de la Liga Estatal de la Florida.

"Estamos bien contentos con Gregory", dijo durante las Reuniones Invernales del mes pasado el gerente general de los Piratas, Neal Huntington. "Lo visualizamos en nuestros jardines durante mucho tiempo".

El joven de 22 años puede jugar en cada uno de los tres jardines. Sin embargo, el bosque derecho parece ser el destino lógico para Polanco, ya que su compatriota Starling Marte se ha establecido en el izquierdo y, por supuesto, el estelar Andrew McCutchen-Jugador Más Valioso reinante de la Liga Nacional--es amo y señor del central.

Hay competencia por el jardín derecho, por supuesto. El venezolano José Tábata aún pretende terminar de establecerse como legítimo jugador de todos los días. Además, vienen en camino prospectos como Travis Snider, Andrew Lambo y Jaff Decker, quienes aspiran a ganarse un puesto.

Tomando en cuenta esos factores, más la edad y la poca experiencia de Polanco a nivel de Triple-A (apenas nueve turnos al bate), lo más probable es que Polanco empiece el 2014 en ese mismo nivel. Sin embargo, si el dominicano sigue progresando al bate como lo ha hecho desde el 2012, no hay motivo para dudar que esté con el equipo grande en algún momento de la temporada-y no sólo en septiembre con la expansión de los rosters.

"Enseñó mucho progreso el año pasado en Doble-A", dijo Huntington. "Las bases por bolas vs. los ponches, y dio a la bola con poder.

"Pero también demostró que le falta algo de trabajo por hacer".

De su parte, Polanco señala como la consistencia en el plato lo que más cree que le falta ahora mismo. Mientras tanto, la meta es mantenerse en óptimas condiciones y poner de su parte para continuar en ascenso.

"Quieren que yo agote unos turnos en Triple-A", afirmó Polanco, "y si empiezo la temporada en Triple-A, tengo mucho chance de ser subido durante la temporada".