Johnny Cueto.

Unas temporadas después de ser el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1939 y ganar la Triple Corona de pitcheo, además de ayudar a sus Rojos al primer banderín del equipo desde 1919, el derecho Bucky Walters abrió la campaña de 1944 con un juego completo de tres hits, una derrota ante los Cachorros.

Después de siete días de descanso, Walters estaba de regreso en la lomita y, aunque permitió siete hits, lanzó una blanqueada de 13 innings.

Cuatro días después tiró un partido de tres hits (esta vez una victoria y juego completo). En su cuarta apertura hubo otro juego completo y blanqueada, de cuatro hits. En su sexta, el derecho tiró otra blanqueada de un hit, enfrentándose a apenas 28 bateadores al no otorgar base por bolas alguna ni ponchar a nadie.

Para finales de mayo, Walters había hecho nueve aperturas y una presentación en relevo, permitiendo apenas 52 hits en 87.2 entradas y limitando a los bateadores a un promedio de .169 y con efectividad de 1.33.

Esa es la clase de inicio que uno encuentra al tratar de comparar uno comienzo histórico con el de Johnny Cueto en el 2014.

El jueves en el primer juego de una doble-jornada contra los Padres, el dominicano tiró una blanqueada de tres hits con ocho ponches y dos boletos para llevar a los Rojos a un triunfo por 5-0. Cueto puso su récord en 4-2 y mejoró su efectiviad a 1.25.

Ahora el derecho tiene tres juegos completos de tres hits en su haber este año, dos de ellos blanqueadas. Cueto es el 36to lanzador desde 1914 en tirar al menos tres juegos completos de tres hits o menos para esta altura de la temporada.

Algunas notas acerca de este grupo de 36 serpentineros:

--Del grupo, Cueto es uno de seis de los Rojos: Rube Benton (1914), Walters (1944), Wayne Simpson (1970), su compatriota Mario Melvin Soto (1984) y Danny Jackson (1988).

--Cueto es el primero en hacerlo desde Mark Langston de los Angelinos en 1993.

--Cueto es el número 100 en tener dos blanqueadas o más de tres hits o menos para esta altura de la temporada (junto al venezolano Martín Pérez en el 2014 también). Del grupo de 100, Cueto se une a los también pitchers de Cincinnati Fred Toney (1917), Si Johnson (1933), Jim O'Toole (1963), Tony Cloninger (1969) y Simpson (1970).

--Los números de Cueto para el juego del jueves produjeron un 87 en la métrica game score--su segundo mejor del 2014, detrás de los 93 que tuvo por su actuación del 16 de abril. Desde 1914, los únicos otros lanzadores de los Rojos con totales más altos de game score tan temprano en la temporadas son Hod Eller en 1919 y Jim Maloney en 1966.

Cueto ha tirado por lo menos 7.0 entradas en cada uno de sus nueve juegos del 2014 y no ha permitido más de dos carreras en ninguno de ellos. Esa es la racha más larga para empezar una campaña desde que el mexicano Fernando Valenzuela tuvo ocho aperturas seguidas de esa naturaleza para arrancar su temporada de novato en 1981.

Desde 1914, Cueto es el primer lanzador de Cincinnati (con un mínimo de nueve aperturas) en tener efectividad tan buena como 1.25 dentro de los primeros 38 partidos de la temporada. Los más cerca del dominicano en ese sentido han sido Dutch Ruether en 1920 (1.26) y Walters en 1944 (1.33).