Christian Bethancourt.

ATLANTA - Después de completar una exitosa temporada con Triple-A Gwinnett, Christian Bethancourt se encuentra con el equipo grande de los Bravos para el resto de la temporada, tratando de ayudar a Atlanta a clasificar para la postemporada.

El cotizado prospecto panameño de los Bravos se unió al equipo de Grandes Ligas el martes, día en que cumplió los 23 años. El miércoles, Bethancourt se fue de 4-3 con dos empujadas y dos anotadas.

Con tres receptores legítimos-Evan Gattis, Gerald Laird y Bethancout-en un roster que también incluye a Ryan Doumit, quien puede encargarse de la receptoría en una emergencia, el manager de los Bravos, el cubano Fredi González, tendrá el lujo de sacar a sus cátchers por bateadores emergentes y hacer doble-cambios con ellos. Pero al mismo tiempo, el capataz tiene que decidir cuánto tiempo de juego tendrán Laird y Bethancourt como sustitutos de Gattis.

"Ya veremos cómo evoluciona (esa situación)", dijo González. "No voy a decir que Gattis vaya a estar para tres (juego), Bethancourt uno y Laird nada. Pero sí hay un lujo con tener a estos tres muchachos. Puedes hacer ciertas cosas con esa posición".

Gattis batea apenas .237 con porcentaje de embasarse de .300 desde que volvió de una lesión en la espalda el 21 de julio, así que hay motivo para cuestionar si está aportando suficiente ofensiva para compensar sus deficiencias defensivas. Pero al mismo tiempo, ha dado cuatro jonrones en sus últimos 51 turnos.

Sin duda, Bethancourt representa la mejor opción en cuanto a defensa se refiere. El panameño demostró eso mismo durante las primeras semanas de julio mientras Gattis estuvo fuera de acción. Pero es el progreso con el madero de Bethancourt en los últimos dos años que han provocado especulaciones de que el istmeño podría ser el receptor titular de los Bravos tan pronto como el 2015.

Dicha posibilidad dependería, por supuesto, de si Atlanta cambie o no a Gattis durante el invierno. Pero Bethancourt por lo menos ha brindado motivo para que la gerencia de los Bravos pondere dicha opción.

"El desarrollo de (Bethancourt) básicamente se ha completado", dijo González. "Basándome en lo que vi cuando jugó aquí (en julio), su desarrollo está completo. Del lado ofensivo habrá algunos ajustes, como en el caso de cualquier otro".

Cuando Bethancourt registró temporadas de menos de .300 en porcentaje de embasarse tanto por Clase-A Avanzada Lynchburg en el 2011 como por Doble-A Mississippi en el 2012, hubo preocupaciones por su desarrollo con el bate. Pero en su segunda temporada con Mississippi bateó .277 con porcentaje de embasarse de .305. Este año produjo .285 con .308 por Gwinnett.

"Todo llega con el tiempo", dijo Bethancourt. "Tienes que ser paciente. (La gerencia y los coaches) vienen diciéndome, 'Tienes que confiar en ti mismo'".